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Un mundo con Sílice (3) Mayo 2021

Sobre lo que leemos en el saco de 25kg de CUARSIL

Cuando tomamos un saco de 25kg de CUARSIL leemos, además del nombre, la granulometría y los porcentajes de ligante que lleva. Todo el saco tiene cuarcita. Pero NO todo el contenido del mismo es SCR.

Recordemos el concepto de SCR: Sílice Cristalina Respirable:
- SÍLICE (SiO2). El cuarzo es el segundo mineral más abundante en la corteza
- Y es la forma CRISTALINA más común del óxido de silicio (sílice); está presente en muchas rocas en distintas proporciones (granito, arenisca, pizarras, etc.)
- RESPIRABLE… aquella fracción de polvo de sílice que es capaz de llegar hasta los alvéolos pulmonares. Dependerá de cómo se utilice la sílice cristalina, proceso, entorno y medidas de prevención, etc.

En el reverso del saco, podemos leer el pictograma y el nombre STOT RE 2

¿Qué quieren decir las palabras “STOT RE 2” que aparece en los sacos?

El denominado Reglamento CLP (Clasificación, Etiquetado, Envasado), introdujo la categorización de riesgos “STOT” para relacionar la toxicidad con el órgano concreto que pueda verse afectado. El acrónimo STOT (Specific Target Organ Toxicity) podría traducirse como “Toxicidad Específica en Órgano Diana”.

Esta toxicidad según órgano clasifica las sustancias en dos grupos:
- SE para exposición única y
- RE para exposición repetida.

En la industria de la fundición, refractarios, etc, aplica el concepto STOT RE, el cual a su vez se divide en dos categorías
- STOT RE 1(H372), con alusión expresa a “peligro”: provoca daño tras exposiciones repetidas.
- STOT RE 2(H373), únicamente como “advertencia”: puede provocar daño tras exposiciones repetidas.

La diferencia entre ambas es que en el primer caso se ha evidenciado la toxicidad para humanos o en experimentos con animales, mientras que en el segundo hay una presunción de toxicidad, sin determinación tan rigurosa de la misma; en ambos casos tras repetirse las exposiciones.

En todo caso, estas señales de etiquetado son complementarias a otras normativas que se puedan aplicar a las sustancias. Como es, en el caso de la SCR, su inclusión en el RD 665/1997 ya comentada en el primer resumen informativo de esta serie.

¿Qué implica ese pictograma?

El pictograma obliga a actuar sobre dos aspectos cruciales: el PROCESO y los EPR (equipos de protección respiratoria). Así, conocida la existencia de un riesgo, debe actuarse (proceso) para reducir la exposición tanto como sea posible, utilizando los EPR para lograr que dicha exposición sea realmente mínima, cuando no se consiga por medios técnicos. En definitiva, la optimización de prevención técnica (proceso) y uso de EPRs permitirá garantizar el trabajo con SCR en condiciones seguras.

De ambos aspectos hablaremos en el próximo capítulo.

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